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UFC on Fox 7: Choque de campeones, Henderson vs Melendez

Gilbert Melendez, ex campeón de peso
ligero de Strikeforce, hará su debut en el UFC el próximo 20 de abril frente al
campeón de las 155lbs, Benson Henderson,
con el cinturón de la categoría en juego.

Melendez
llega a Henderson sin escalas previas dado su status como uno de los mejores
ligeros del planeta. El combate adquiere un tinte personal ya que “El Niño” es
miembro del Cesar Gracie Fight Team,
al igual que su amigo y compañero Nate
Díaz
, hombre que fuera derrotado por Henderson en su segunda defensa
exitosa.

Luego
de tanta incertidumbre, parece mentira que Gilbert Melendez haya sido
finalmente fichado por el UFC. El mexicano-americano ha estado en la mira de
Dana White desde hace varios años.  Para
quienes no conocen su trayectoria, solo basta recordar algunos nombres que han
intentado desafiar su reinado Infructuosamente en Strikeforce: Josh Thomson, Shinya Aoki, Tatsuya
Kawajiri
, Jorge Masvidal, Mitsuhiro Ishida, Rodrigo Damm. Melendez se ha ganado un nombre en Japón, desafiando
a los mejores representantes de su categoría. Su récord habla por sí solo, 21
combates ganados y 2 caídas:

“He
peleado contra el campeón de Dream y Shooto. He enfrentado a muchos campeones
bajo diversas reglas. Esta es una oportunidad para mí. Definitivamente, estoy
preparado. Por mucho tiempo he tratado de demostrar que soy el número 1, y esta
es mi oportunidad. Voy a tomarla” explica El Niño.

El
campeón de las 155lbs, Benson Henderson, irá por su tercera defensa, una marca
que lo convertiría en un campeón establecido. Benson se ha ofrecido para subir
de categoría y enfrentar a Georges
St-Pierre
en un supercombate, aunque dicho ofrecimiento haya sido
desestimado horas más tarde por el propio
Dana White
. Dana asegura que Benson aún tiene varios contendientes en su
división y hasta es una posibilidad que José
Aldo
decida subir a las 155lbs. Si bien el abanico de probables rivales es
amplio, Henderson se mantiene enfocado en su próxima defensa:

“Nunca
miraría más allá que Gilbert. Puede que no tenga el nombre más grande en este
deporte y puede que haya combates más importantes, pero yo sé que tan duro es
Gil. Él es el campeón de Strikeforce y ha sido rankeado de forma consistente en
el top 2 o 3 del mundo” señala Henderson en alusión a su rival.

Benson Henderson
tiene el “paquete completo” y es capaz de hacerlo todo dentro del octágono. Sus
patadas son impredecibles y con buena dosis de poder. Su wrestling defensivo es
impecable, demostrando gran balance a la hora de neutralizar los derribos.  Su estructura y potencia en el tren inferior
le otorga mayor explosividad en los derribos que suele combinar de forma
armoniosa con el striking. Melendez es uno de los mejores boxeadores de su
división y su precisión no deja de asombrar. 
Sus golpes llegan rectos y su excelente juego de pies hace que siempre
esté bien ubicado para lanzar una contra sorpresiva. El Niño tiene la velocidad
pero su rival cuenta una capacidad atlética privilegiada. Henderson es el
favorito, pero en las MMA (Artes
Marciales Mixtas por sus siglas en inglés) nada está dicho hasta que el brazo
de uno de los dos atletas sea elevado.