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UFC 155 Preliminares: Duffee por la revancha, García por la permanencia

El
UFC cierra el año con un evento para alquilar balcones. El UFC 155 tendrá lugar el sábado
29 de diciembre desde el mítico MGM Grand Garden Arena, situado en la capital
mundial de los deportes de combate, Las Vegas, Nevada. La cartelera preliminar
del evento será monopolizada por los pesos ligeros y un choque entre dos
colosos que buscan su espacio dentro de los pesos completos.

Todd Duffee estará de regreso en el
UFC en la cartelera preliminar del evento, lejos de las luces que lo
encandilaron hace un par de años atrás:

 “Cuando
llegué al UFC recibí demasiada atención. Creo que soy talentoso pero quería
ganarme ese reconocimiento. Quería sentir que me lo merecía. No estaba
preparado para lidiar con los fans y ese tipo de cosas. Algunos creen que me
convertí en arrogante y presumido. Lo bueno es que he aprendido a representarme
a mí mismo y mostrar mi verdadero yo frente a la gente” declaró Duffee tras ser
reincorporado al UFC.

Luego
de noquear a Tim Hague en 7
segundos del primer asalto, todos comenzaron a hablar de Duffee como el futuro
campeón de los pesos completos. Pero el joven apenas hacía sus primeras armas
en las grandes ligas y llegaba al UFC con 5 combates como profesional. Toda esa
expectativa creada alrededor de su figura no fue fácil de asimilar. La
posterior derrota frente a Mike
Russow cerraría un capítulo corto pero intenso de su vida. Duffee pasó
de ser un héroe con proyección a un hombre desempleado:

“He
estado viviendo como un vagabundo estos últimos dos años. Los últimos tres
meses han sido muy difíciles. Hasta pensé en volver a casa. Iba a ir a lo de mi
novia y luego a la casa de mi madre en Atlanta. Busqué volver a la universidad
o a un trabajo de tiempo completo¨ describió Duffee sobre su dura realidad
antes de recibir esta nueva oportunidad.

Duffee
enfrentará a un rival de características disímiles en Phil De Fries, lo que hace aún más
atractivo a este emparejamiento. De Fries es un artista de las sumisiones, con
el 90% de sus victorias finalizadas por esa vía. El inglés utiliza su wrestling
ofensivo para derribar a sus oponentes y así llevarlos al terreno que mejor le
sienta, la lona. Duffee es un boxeador con un poder letal en ambas manos. Su
excelente wrestling defensivo le permite dictar el desarrollo del combate,
forzando a sus rivales a intercambiar. Si Duffee logra mantener el combate de
pie, será una noche muy corta para De Fries.

El
joven hawaiano, Max Holloway,
una de las promesas en las 145lbs, enfrentará a Leonard García, buscando su tercera victoria al hilo. Holloway
es un atleta dinámico con excelentes desplazamientos y un estilo similar al del
campeón de peso gallo, Dominick
Cruz. En su debut, Holloway enfrentó a Dustin “The Diamond” Poirier
siendo sometido en el primer asalto por un rival ampliamente superior en el
grappling. Sus próximos combates fueron victorias ante Pat Schilling y Justin Lawrence. A
García ya todos lo conocen. Su striking despreocupado y salvaje lo han popularizado
entre aquellos que disfrutan de una buena riña de pie. El mexicano-americano
llega a esta instancia con tres derrotas al hilo y su continuidad no depende
solo de una buena performance sino de una victoria. García ha hecho una fortuna
en bonos por pelea de la noche y nocaut de la noche y será candidato a llevarse
aquellos honores el 29 de diciembre.

En
las 125lbs, una categoría recientemente inaugurada en el UFC, un par de
victorias pueden ser suficientes para situarse en el mix de posibles contendientes
al título. Chris Cariaso y John Moraga llegan de muy buena
manera a este encuentro habiendo superado con solvencia su escollo más
reciente. Moraga lució fantástico en su debut frente a Ulysses Gomez, dejando un claro y
contundente mensaje para sus colegas de división con un nocaut salvaje. Cariaso
se convirtió en alguien a seguir en la división luego de vencer a sus tres
últimos rivales: Ferguson, Mizugaki y Lee, aunque su capacidad
para finalizar es cuestionable.