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Sabor cubano en el UFC on FOX 7

Cuba tendrá dos representantes en la función del Sábado 20 de Abril en la ciudad de San José, California.

Masvidal en uno de sus combates en StrikeforceLa fiesta del UFC en este mes no se detiene y el 20 de abril, en San José, California, tenemos el evento UFC on FOX 7, en el cual la pelea principal es por el título ligero entre el campeón, Benson Henderson, y el retador, Gilbert Meléndez, quien viene de ser el último titular de las 155 libras enStrikeforce. Una batalla soñada entre los dos mejores de ese peso, en una cartelera, que viene cargada de combates, 13 en total.

Dentro
de esas 13 peleas, estarán en acción dos de los nuestros, los cubanos Jorge Masvidal (23-7) y Yoel Romero (4-1). Dos que han llegado
al UFC por caminos diferentes, que
se encuentran en distintos momentos en su carrera, pero, sobre todo, que
quieren brillar en este deporte y el próximo desafío es el 20 de abril.

Masvidal
se enfrenta a Tim Means (18-3-1) en
su primera pelea en el UFC, tras
venir de Strikeforce, donde fue de los mejores ligeros y hasta tuvo la
oportunidad de retar al campeón Meléndez, con quien perdió por decisión
unánime. Su punto fuerte son sus manos, las cuales le han dado muchos triunfos
en su carrera. De hecho, en Strikeforce, sólo cayó con Meléndez en las seis
peleas que efectuó. Pero para ser exitoso, pienso que tiene que mejorar su
pelea en la lona.

Para
él, mantenerse entre los mejores de esta división tiene que ganar y empezar a
hacerlo contra los mejores. Algo bien duro para cualquiera en esta división
donde están Henderson, Meléndez, Anthony
Pettis
(que acaba de bajar de peso y retará a José Aldo por la corona pluma), Nate Díaz, Gray Maynard,
Jim Miller, Donald Cerrone, entre otros. Simplemente, Masvidal tiene que salir
triunfador para empezar a pensar en entrar en el ranking de los diez mejores de la división. Salir triunfador para
establecerse en la división debe ser su fórmula. Nada de secretos aquí.

Otro
de los caribeños en acción es el peso mediano Yoel Romero, quien llegó a las Artes
Marciales Mixtas (MMA por sus siglas en inglés)
en el 2009, aunque tiene
una gran experiencia en lucha libre olímpica, pues fue campeón mundial en 1999,
obtuvo tres medallas más en los campeonatos del 2001, 2002 y 2005 y en los
Juegos Olímpicos de Sydney 2000 quedó en segundo lugar.

Sobre
su camino a las MMA, podemos decir
que es similar al de Héctor Lombard
(que llegó del judo). Sin el éxito de Héctor ya en este deporte, pero con
mejores resultados en el deporte amateur. Es decir, un gran pedigrí deportivo
antes de dar el salto a las MMA. Sin
dudas, su punto fuerte es la pelea en la lona, como buen luchador, pero ojo a
sus manos, que le han dado los cuatro triunfos que tiene, todos por nocaut.

Romero,
como Masvidal, viene de pasar por Strikeforce, donde efectuó una pelea en el 2011,
la cual perdió por nocaut en el segundo asalto con el brasileño Rafael
Cavalcante. Ahora su cita es contra Clifford
Starks (8-1)
y pienso que el caribeño necesita vencer para mantenerse su
lugar en UFC. Así de simple. Esa es
la nueva realidad en la organización, con tantos peleadores de gran nivel hay
que ganar para seguir en el roster.

Ya
para finalizar, no nos asombremos si empezamos a ver más peleadores de Cuba dando
el salto y probando en el UFC, sobre
todo después de haber visto el imponente crecimiento de las MMA en los últimos años, su popularidad
y todas las posibilidades que ahora están disponibles para los que se destacan.
Pronto podríamos seguir viendo más cubanos, como ha ocurrido en las Grandes
Ligas, boxeo y en otros deportes profesionales por todo el mundo.

Así
que afinen los ojos y oídos, que parece los nativos de la isla mayor de las
Antillas estarán llegando con su ritmo a este deporte que tanto nos apasiona. Un
ejemplo de esto es el UFC on FOX 7
el 20 de abril. Ahí estarán peleando dos, Jorge Masvidal y Yoel Romero (de este último podremos ver la pelea por Facebook)

Entonces,
¿estamos listos para el son cubano en las MMA?
Yo ya empecé a bailar.

Ahí
nos vemos.

Me
puedes seguir en twitter en @vikingomartell