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Peleas de peso completo en UFC 137

El sábado 29 de octubre será
tiempo de definiciones para los exponentes de la categoría máxima en UFC 137. Por
un lado, el croata Mirko Cro Cop y
Roy Nelson batallarán por la
permanencia en la organización. Por el otro, Cheick Kongo y Matt Mitrione chocarán
en el centro del octágono para disputar un lugar entre los futuros aspirantes
al título. 

irko Cro Cop es una de las pocas leyendas en actividad que ha logrado
hacer la transición exitosa desde el mundo del Kickboxing (K-1) al de las Artes
Marciales Mixtas. Mirko se adjudicó el torneo de pesos libre del Pride en
septiembre del 2006, lo que es hasta el día de hoy, su máximo logro como
profesional. En aquella noche, se vio lo mejor de su repertorio, noqueando de
forma dramática a Wanderlei Silva
con su marca patentada: la patada a la
cabeza
de izquierda. Más tarde, entraría nuevamente al ring para terminar
con el trabajo frente a Josh Barnett.
Parece mentira que hayan pasado cinco años desde aquella epopeya.

Cro Cop vs SchaubLa reidad de hoy es
completamente distinta para el croata. Desde su llegada al UFC, sólo se han
visto algunos flashes de lo que fue su instinto del pasado. Luego de dos
derrotas en sus últimas presentaciones, Cro Cop intentará cambiar esa imagen
deslucida o morir en el intento:

“Si pierdo le diré a la gente
que me perdone por haberle hecho perder el tiempo. Eso es todo lo que puedo
decir. Desapareceré del UFC y le pediré disculpas a los directivos que me han
tratado como un rey y no pude estar a la altura de las circunstancias. No
quiero vivir de la gloria del pasado. Eso pienso, he entrenado duro para esta
pelea” explica Mirko.

Su oponente, Roy Nelson,
también se encuentra con la soga al cuello. Sus últimas caídas frente a
durísimos contendientes en Frank Mir
y Junior Dos Santos, lo han dejado
al borde de la cornisa. Para este campamento de entrenamiento, Nelson ha
adoptado un nuevo rol, el de alumno.
El “gordito simpático” del UFC ha demostrado la humildad de los grandes para
aprender de sus errores. “Big Country” se prepara a conciencia junto a su
último verdugo, Frank Mir. Para este combate, Nelson ha estado trabajando
específicamente en su boxeo
defensivo. Sus desplazamientos serán
la clave para evitar el castigo que viene absorbiendo en sus últimos
encuentros. El peso es otro factor a
tener en cuenta.  En su campamento
aseguran que subirá a la báscula con 240 lbs de peso (20lbs menos que el límite de
la categoría). Para Nelson, el negocio está en la lona. Habiendo recibido su cinturón negro a manos de Renzo Gracie, es fácil percibir que tendrá
una notable ventaja si logra llevar el combate al piso. Un Roy Nelson inspirado
y físicamente apto puedo poner en aprietos a cualquier peso completo.

Kongo vs BarryCheick Kongo y Matt Mitrione
enfrentan otra realidad. Quien salga airoso de este enfrentamiento estará más
cerca de la pelea por el título. Recordemos que Frank Mir y Antonio “Minotauro”
Nogueira
estarán disputando su lugar
como contendiente número uno cuando se enfrenten el 10 de diciembre en el UFC
140
.

Sin embargo Matt Mitrione es el hombre del
momento. Su récord profesional es perfecto, cinco victorias y ninguna caída.
Cuatro de esas victorias han sido dirimidas antes del límite, hasta ahora lleva todo lo necesario para contender al título. Es cierto también
que Mitrione no ha enfrentado a nadie del calibre
de Cheick Kongo. El francés Mitrione vs Morecraftviene de una victoria agónica sobre Pat Barry, renaciendo de las cenizas cuando
todo parecía indicar que besaría la lona. Una revancha con Caín Velasquez es algo que muchos quisieran ver, y podría. Este será un duelo de strikers que por lo mismo promete
acción 
¿Prevalecerá la experiencia de Kongo por sobre la juventud de Mitrione o
será al revés?