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Nick Díaz, la segunda oportunidad

El último campeón de peso welter de Strikeforce,
Nick Díaz, hará su primera aparición
en el octágono en casi 5 años cuando se enfrente a BJ Penn en el combate estelar del UFC 137 a realizarse el próximo 29 de octubre en el Mandalay Bay Events Center de Las Vegas,
Nevada.

Los
cambios de planes suelen ser rápidos y dejar desairados a todos. El primero
sucedió hace un mes, Nick Díaz decidió no presentarse a las
conferencias de prensa previas a su combate frente a Georges St. Pierre por
el título de UFC y Dana White tomó
una decisión drástica: Le quitó la posibilidad de pelear por el cinturón.

Díaz
fue castigado y enviado a la pelea
co-estelar de la noche frente a BJ Penn,
pero el destino quiso que él sea el chico del poster del UFC 137. El canadiense St-Pierre se lesionó la rodilla,
Carlos Condit decidió esperar su oportunidad y, de esa manera, Nick volvió
a encabezar el evento.

Vean la sumisión de Nick Diaz sobre Josh neerSu
record profesional dice 26 victorias,
7 derrotas y un combate (épico frente a Takanori Gomi en Pride) sin decisión.
Sus 28 años lo han hecho madurar como profesional de tal manera que las
estadísticas lo avalan: 10 triunfos
consecutivos
y 14 en sus últimos 16 presentaciones.

Esa
seguidilla forjada en Japón y Estados Unidos lo transformó en el campeón de peso welter de Strikeforce a comienzos de 2010 y, con 3 defensas exitosas, ha dominado a su
antojo la categoría de las 170 libras.

Por
eso tomó la decisión de cambiar de empresa. No habrá unificación de títulos
porque lo dejó vacante cuando firmó con UFC, pero sabe que el nivel de sus
rivales aumentará considerablemente. Si bien el estilo prepotente y ofensivo de Díaz ha generado batallas difíciles de
olvidar, en este momento de su carrera deberá tomar combates con un
planeamiento mayor al que solía utilizar.

Ya
no le alcanzará con bajar su guardia y trabajar con su poco ortodoxo boxeo. Con
rivales como Marius Zaromskis,
Evangelista Santos o Paul Daley, su estrategia era salir a
intercambiar sin una táctica establecida. Ahora, con rivales como Penn, por ejemplo, tendrá que sentarse,
mirar videos, analizar y estudiar al mínimo detalle para encontrar la pequeña
apertura capaz de brindarle un triunfo.

Nick Diaz vs Gleison TibaultEl
título de Strikeforce es un mérito
por sí sólo. Hilvanar tantos triunfos consecutivos para obtenerlo también lo
fue y defenderlo como Nick lo hizo es otro acto de profesionalismo. Pero deberá
dar un salto de calidad si quiere llegar a estar entre los 5 mejores welter de
UFC. Allí donde hoy se encuentran St.
Pierre
, Condit, Penn, Josh Koscheck y Jon Fitch,
esos grandes peleadores que podrían ponerlo entre la espada y la pared.

La
decisión parece haber sido la correcta. Dejar de lado un título ya expuesto y defendido
con orgullo y tomar un nuevo camino. Ese que puede depositarlo en un pedestal
en las artes marciales mixtas como el campeón de UFC. Pero para eso deberá
vencer a BJ Penn el próximo 29 de octubre en UFC 137, un evento cuyo destino fue ser encabezado por Nick Díaz, un Díaz que tiene entre ceja y ceja el cinturón de St. Pierre
e intentará obtenerlo a como dé lugar.