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Maynard, Grant y el título de los ligeros

El estadounidense Gray Maynard se enfrentará con el canadiense TJ Grant en la categoría de peso ligero en uno de los combates más
atractivos del UFC 160 este Sábado 25 de Mayo.

GrantEl choque en la división de las 155 libras determinará al
próximo contendiente al título que posee Benson
Henderson
.

Hasta el 20 de
abril
parecía un combate más para acercarse a la gran oportunidad de pelear
por el cetro. Pero tras la victoria del campeón sobre Gilbert Meléndez, Dana White,
presidente de UFC, anunció que el próximo retador sería el ganador del segundo
combate de la cartelera estelar.

Maynard, de 34 años, ha estado en dos oportunidades a muy
poco de ser el campeón en los recordados choques ante Frankie Edgar. En ambos combates estuvo a punto de noquearlo en el
primer asalto propinándole una verdadera paliza, pero no le alcanzó. En el UFC 125 fue empate, mientras que en el UFC
136
Edgar logró terminar con su rival por nocaut técnico en la cuarta vuelta. Eso devastó la confianza de
Gray quien venía invicto y con un record de 9 victorias consecutivas.

Grant, por su parte, tenía con altibajos como peso
welter. A un triunfo le seguía una derrota para llegar a estar 3-3 en las 170 libras. Su mejor momento llegó cuando decidió bajar a los
ligeros donde se ha mostrado imparable. Shane Roller, Carlo Prater,
Evan Dunham y Matt Wiman han sido sus víctimas demostrando
un gran cambio en su estilo, ya no necesita derribar y controlar en el suelo,
ahora también puede noquear combinando grandes golpes.

MaynardSi bien Maynard no viene de una gran pelea, esa recordada
victoria por decisión dividida ante Clay Guida la noche en la que al
“carpintero” le interesó más correr que pelear, sabe que se encuentra de cara a
otra gran oportunidad.

“Realmente no
sabía cómo estaba la división
desde que Anthony (Pettis) tomó la decisión
de bajar de peso. Estaba Josh (Thomson), Gil (Meléndez) y nosotros por ahí, así
que me tomó por sorpresa esta
posibilidad que tendré”, comenta Gray.

Mientras que TJ se encontró con la pelea más importante
de su vida a los 29 años y con un registro profesional de 20 triunfos y 5 reveses.
“Él siempre va al frente, es ese tipo de peleador. Tiene poder en sus puños y una lucha
fenomenal
, estoy preparado para el desafío”, relata el oriundo de Calgary.

En cuanto a estilos, ambos son bastante similares a pesar de las pequeñas diferencias que
demuestran en sus peleas. Los dos gustan de tomar el centro del octágono
e imponer su ritmo. Maynard boxea un
poco más y TJ trabaja mejor en las
combinaciones
y con sus golpes en el clinch.
En el suelo, Gray se siente mucho más cómodo estando por encima, mientras que Grant puede encontrar sumisiones con la
espalda en el suelo. De cualquier modo que se lleve adelante, el combate será
muy parejo y el ganador tendrá muy bien ganada su posibilidad ante Benson
Henderson.

Mientras
los ojos se van con Caín Velásquez,
Pezao Silva, Junior Dos Santos y Mark Hunt, estos dos pesos ligeros estarán muy cerca de situarse en la
cima. Tan cerca y tan alto que el
ganador
tal vez sea el próximo
campeón
de las 155 libras de UFC.