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Luke Rockhold: Confianza pura.

Luke Rockhold, ex campeón
de peso medio de Strikeforce debuta este
Sábado 18 de Mayo frente al inoxidable Vitor
Belfort
en terreno hostil, encabezando la cartelera del UFC on FX 8.

Rockhold llegó al American
Kickboxing Academy
(AKA por sus siglas en inglés) con la idea de probarse a
sí mismo. Sin experiencia alguna, decidió entrar en la jaula para hacer guantes
con Christian Wellisch, un veterano
semicompleto del UFC. Como no traía protector bucal, resolvió ir a la tienda de
enfrente del gimnasio para conseguir uno. Su capacidad atlética sorprendió a
todos los miembros del equipo y particularmente a Scott Coker, ex CEO de Strikeforce:

“Conocí a Luke por primera vez, cuando fui al AKA y él
aún no tenía experiencia en las MMA
(Artes Marciales Mixtas por sus siglas en inglés). Era básicamente un chico que
venía del jiujitsu pero todos decían que sería el próximo campeón de
Strikeforce. Lo miré y pensé que sería muy marketinero” dice Coker.

Luke cree en sí mismo más que ninguna otra persona, y
esa es la clave de su éxito. El oriundo de Santa Cruz, California, viene de una
familia muy ligada a los deportes. Su hermano Matt es surfista profesional y su
padre Steve era jugador de básquet en Europa. La competencia ha sido parte de
su vida desde pequeño, cuando comenzó la práctica de judo a los 6 años de edad.
Del judo pasó al wrestling colegial y más tarde descubrió el jiujitsu, un
deporte que se adaptaba bien a sus aptitudes físicas.

El sábado 18 de mayo tendrá por fin la oportunidad de
medirse frente a uno de los mejores de su categoría, el actualmente rankeado
número 2, Vitor Belfort, en la liga más competitiva de la actualidad: “Es algo completamente distinto enfrentarte a tipos que
ves por la televisión en los mejores shows. Los respeto, pero quiero ser el
mejor y por eso debo enfrentar a estos muchachos” explica Rockhold sobre la
transición de Strikeforce a UFC.

Luke se sabe superior a su oponente en todas las fases
y no lo disimula frente al micrófono. Incluso ha declarado sentirse “más
hombre” que su rival: “Creo que mi ventaja es en todo plano. Vitor siempre
va a tener manos veloces, buen poder, pero yo también planteo varios
interrogantes. Tengo mayor alcance y mejores patadas que él. Creo que mi
negocio está en la lona, en el wrestling, en la distancia y en el combate de
pie” asegura Rockhold.

Rockhold tiene todo para plantear un buen desafío.
Llega invicto en sus últimos 9 combates y se ha mostrado capaz de defenderse
tanto en el suelo como en la lona. De sus 10 victorias, 5 han llegado por la
vía de la sumisión y nunca se ha rendido ante una de ellas. Luke ha demostrado
buenas manos noqueando al experimentado Keith
Jardine
y ha ganado el título de Strikeforce frente a Ronaldo “Jacaré” Souza montando una clínica de Muay Thai. Sus
chances de ganar se multiplican si logra llevar el combate a los últimos
rounds, sabiendo que Belfort ha perdido en 6 de los 7 enfrentamientos que se
han extendido más allá del tercer asalto. Un nuevo capítulo de la saga
“Strikeforce vs UFC”.