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Lo mejor del 2011 en UFC

El fin de
año es momento de balances. El 2011
ha sido un año fantástico desde todo punto de vista para
el Ultimate Fighting Championship. Año que arrancó de la mejor forma con un evento
para tirar balcones, el UFC 129 (abril)  en Toronto, Canadá, con la pelea estelar
entre el local y campeón reinante de los welter,
Georges St-Pierre frente al retador
Jake Shields. Más de 55.000
espectadores abarrotaron el Rogers Center para presenciar una de las mejores
carteleras del año. 

No es tarea
sencilla seleccionar un evento por sobre el resto en un año con veintisiete
competencias televisadas en vivo y en directo. Por todo su significado, el UFC on Fox fue el evento con más
trascendencia del año. Caín Velasquez
y Junior Dos Santos cumplieron con
lo que prometieron, una pelea electrizante de principio a fin que duró apenas
un minuto y cuatro segundos. Casi nueve millones de televidentes disfrutaron de
forma gratuita a través de la señal de Fox, de un combate que marcó el cambio
de guardia en la división de los pesos completos. La parte no televisada de la
cartelera fue igual de emocionante con un enfrentamiento de época entre Benson Henderson y Clay Guida que tuvo como ganador al primero en una de las mejores
demostraciones de artes marciales mixtas del año. Henderson accedió de esta
forma a la pelea por el título que se llevará a cabo en la tierra del sol
naciente el año próximo.

El UFC 132 ha sido otro de los eventos más recordados del año,
entre otras cosas, por estar en juego por primera vez en la historia de la
organización, la defensa del cetro de las 135lbs. Dominick Cruz

retuvo su título luego de batallar por veinticinco minutos con el “Chico de
California” Urijah Faber. El
batacazo de aquella velada fue la inesperada victoria de Tito Ortiz sobre Ryan Bader cuando todo parecía indicar que sería la última presentación
de Ortiz en el UFC. Otro de los que sufrió un duro revés fue Wanderlei Silva al ser noqueado a los veintisiete
segundos del primer asalto con un gancho de izquierda del carismático Chris Leben.

En lo que a
luchadores se refiere, Jon Jones ha
sido la revelación de este 2011. El actual campeón de las 205lbs ha tenido un
ascenso vertiginoso este año, ganando los cuatro combates que disputó, todos
ellos antes del límite. A comienzos del año ya se lo catalogaba como un joven
dotado atléticamente y con mucho futuro por delante. En la actualidad, con dos
defensas en su haber, se lo considera uno de los campeones más sólidos dentro
de las Artes Marciales Mixtas. Jones pasó de ser una promesa a convertirse en
realidad. La “Era Jones” recientemente inaugurada parece que perdurará un largo
tiempo

Mark Muñoz es otro de los peleadores del
momento. El filipino se ha ganado su lugar en el top 3 de la división de las
185lbs, demostrando que ya no es un peleador unidimensional que depende
solamente de su disciplina madre (la lucha) sino que también posee un vicioso
golpe a ras de lona y poder de nocaut en ambos puños. El 28 de enero tendrá la
posibilidad de ganarse el derecho de enfrentar al campeón más dominante en la
historia de las Artes Marciales Mixtas, Anderson “La Araña” Silva, si logra vencer a su amigo Chael Sonnen.

El veterano
Dan Henderson ha sido otro de los
más destacados en este año. En el reciente UFC
139
protagonizó junto a Mauricio “Shogun” Rua la que seguramente será la mejor pelea de este 2011 y una de
las mejores guerras a cinco rounds en la historia del deporte. Henderson ya
había ratificado su buen momento este año con victorias sobre el “Emperador
Ruso” Fedor Emelianenko y Rafael Cavalcante bajo el banner de Strikeforce.

Otro de los
Henderson que ha hecho estragos en este 2011 ha sido Benson Henderson. “Suave” como lo apodan, estará enfrentando al campeón
Frankie Edgar por el título de las 155lbs el 26 de febrero del año próximo en
el UFC Japón. El oriundo de Colorado Springs, ha sido una de las revelaciones
de este año, llegando como un relativo desconocido desde la WEC
y doblegando a sus tres oponentes de este año: Mark Bocek, Jim Miller y Clay
Guida.

 

En el
departamento de las sumisiones, los candidatos por la mejor sumisión del año
2011 han sido:

Jon Jones frente a Ryan Bader (UFC 126)Jones finalizó a Bader con una guillotina desde la media guardia a los 4:20 segundos del segundo asalto cortando el flujo sanguíneo hacia el cráneo. Bader debió rendirse para no dormir una pequeña “siesta”

Jones vs Bader

 

Pablo Garza frente a Yves Jabouin (UFC 129)

Pablo Garza
es el hombre de las sumisiones espectaculares. En esta ocasión conectó un triángulo volador, una de las
maniobras más complicadas de ejecutar dentro del octágono, y lo hizo parecer
bastante simple.

Garza vs Jabouin

Chan Sung Jung frente a Leonard García II (UFC Fight Night 24)

El coreano se convirtió en el primer luchador
en finalizar un combate con un Twister
(Tornado) sumisión inmortalizada por el renombrado maestro en jiujitsu, Eddie Bravo. Una palanca al cuello fulminante
que no le dejó otra opción a García más que la rendición.

Jung vs Garcia II

Tito Ortiz
frente a Ryan Bader (UFC 132)

Tito Ortiz
debía ganar o ganar para mantener su empleo en el UFC. Luego de conmover a Bader con su mano derecha finalizó las
acciones en la lona con una guillotina
desde su guardia, aprovechando la confusión de Bader.

Ortiz vs Bader

Frank Mir vs Antonio Rodrigo Nogueira (UFC 140)

Frank Mir
es un hombre que posee fortaleza y técnica a la hora de aplicar sumisiones, una
combinación letal que no resiste ningún hueso o articulación. Rodrigo Nogueira fue su víctima en esta
ocasión. Una kimura bien colocada le
provocó la fractura del húmero y deberá estar inactivo por unos seis meses.

Mir vs Nogueira

Los nocauts son los momentos más emocionantes
de un combate. Éstos fueron los mejores del año 2011:

Melvin Guillard frente a Evan Dunham (UFC Fight Night 23)

Melvin “The Young Assassin” Guillard es un competidor explosivo,
capaz con noquear a sus rivales de un solo golpe. En esta ocasión conmovió a
Evan Dunham con un tremendo bombazo
de mano derecha para despacharlo finalmente con rodillazos. Simplemente
vicioso.

KO de Guillard sobre Dunham

Cheick Kongo frente a Pat Barry ( UFC on Versus 4)

Cheick Kongo
fue protagonista de la remontada más espectacular en la historia del UFC. Luego
de estar al borde de la inconciencia y yendo en retroceso, conectó un par de
envíos de mano izquierda que dieron justo en la tecla. Una muestra del poder de
este peso pesado.

Kongo noqueando a Barry

Brian Stann frente a Chris Leben (UFC 125)

Brian Stann
logró una hazaña al noquear a Chris Leben,
un hombre con una asombrosa capacidad para recibir castigo. El Marine del
Ejército de los Estados Unidos acabó con Leben a los 3:37 segundos del primer
asalto, enviando un claro mensaje a toda su división.

Leben cae noqueado por Stann

Anderson Silva
frente a Vitor Belfort (UFC 126)

Anderson Silva
dio una vez más muestras de por qué es el mejor luchador de jaula de todos los
tiempos y con una patada frontal que
impactó de lleno el rostro de su compatriota Vitor Belfort, acabó el pleito. Un
movimiento sorpresivo, espectacular y efectivo.

Belfort totalmente desvanecido tras la patada de Silva

Lyoto Machida
frente a Randy Couture (UFC 129)

El brasileño Lyoto Machida retiró a la leyenda Randy Couture con una patada
frontal
a lo “Karate Kid” que conectó directo a la quijada del ex campeón.
Una maniobra salida de una película de Hollywood. 

Machida conecta a Couture