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¿La redención japonesa?

Mucho se habló en los últimos años del
declive de los peleadores japoneses en las artes marciales mixtas. El próximo
sábado
, en UFC 144, tendrán la
posibilidad de redimirse ante su público y demostrar que aún pueden hacer mucho
en este deporte. Yoshihiro Akiyama,
Yushin Okami, Hatsu Hioki, Takanori Gomi, Eiji Mitsuoka,
Norifumi Yamamoto, Riki Fukuda, Takeya Mizugaki e Issei Tamura,
serán los encargados de poner a su país en lo más alto nuevamente.

Desde
la desaparición de Pride allí por el
año 2006, la cantera de espectaculares peleadores nipones pareció quedar un
poco de lado. Pero son varios los nombres que salieron de aquella empresa y muchos
todavía intentan sobrevivir dentro del octágono que viajará nuevamente a Japón el 25 de febrero.

Yoshihiro Akiyama hará su debut en la
categoría welter frente a Jake Shields.
En un complicado combate, el peleador oriental buscará reponerse luego de acumular
tres derrotas consecutivas. Algo similar le sucede al grappler norteamericano
que viene de caer en sus últimos dos enfrentamientos.

En
la división de peso medio, el último retador al título que posee Anderson
Silva, Yushin Okami, regresará a la
acción frente a Tim Boetsch. El gran
nivel de lucha de ambos hace que la clave de la pelea pase por el intercambio
de golpes, donde el boxeo del local parece ser más técnico, aunque nunca se
puede descartar la pegada de su oponente.

Pasando
a la categoría pluma, Hatsu Hioki
buscará seguir con su racha de victorias cuando se enfrente con el siempre
complicado Bart Palaszewski. Se
espera mucho de este combate ya que el ganador posiblemente quede a un paso de
la oportunidad por el cinturón que está en poder de José Aldo.

En
las 155 libras dos experimentados peleadores orientales se enfrentarán con un
único objetivo en mente: la victoria. Takanori
Gomi
, que viene de perder ante Nate Díaz, intentará reponerse y demostrar
su fuerza de nocaut, cuando se enfrente con el debutante en UFC Eiji Mitsuoka, quien reemplaza al
lesionado australiano George Sotiropoulos.

En
los gallos, Norifumi “Kid” Yamamoto buscará retomar esa agresividad que lo
llevó a ser el peleador más temido de la categoría cuando se enfrente con el inglés
Vaughan Lee, en un combate que promete acción de principio a fin dadas las
características de ambos.

En
la categoría de los medianos, Riki
Fukuda
estará al acecho de su primer triunfo dentro del octágono cuando se
enfrente con el ex campeón de peso semipesado de WEC, Steve Cantwell, quien
perdió sus últimos cuatro combates por decisión. Dos golpeadores que buscan
siempre finalizar con su oponente y que necesitan imperiosamente salir con su
brazo en alto, promesa de buen enfrentamiento.

Retomando
la división gallo, el siempre entretenido y técnico Takeya Mizugaki buscará el triunfo frente a su gente contra el
complicado Chris Cariaso. Rara vez
se ha visto a uno de estos dos competidores dando un combate deslucido por lo
que estamos en presencia de una pelea imperdible para cualquier fanático.

Por
último, en la categoría pluma, Issei
Tamura
reemplazará Leonard García
y se enfrentará con el chino Tiequan
Zhang.

El
octágono aterriza nuevamente en tierras japonesas y muchas estrellas locales se
presentarán frente a sus fanáticos ¿Será el día de la reivindicación japonesa?