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La Force Imparable : Cain Velasquez

Cain Velasquez ne pèse peut-être que 240lb (108kg), plutôt léger pour un combattant poids lourd de nos jours, mais grâce à sa lutte puissante et sa boxe technique nul n'a réussi à l'arrêter jusqu'ici. Ce week-end il affrontera Brock Lesnar pour tenter de lui arracher la ceinture poids lourd de l'UFC et la placer autour de sa taille.

Deux
fois All-American et deux fois champion de l'état d'Arizona, le
palmarès en lutte de 100-10 de Velasquez lui a parfaitement préparé
pour une carrière en MMA. Alors Octobre 2006, diplôme en Éducation
en poche, le Lutteur de l'Année 2005 a fait ses débuts en
MMA lors de Strikeforce : Tank vs. Buentello.

Grâce
à son entraînement à l'American Kickboxing Academy, Cain était
déjà devenu plus qu'un simple lutteur, et 118 secondes ont suffit à
Velasquez pour mettre KO son adversaire Jesse Fujarczyk. Deux mois
plus tard, à Saint-Pétersbourg en Russie, après seulement quatre
minutes de combat, Jeremiah Constant devient la deuxième victime de
ce combattant puissant et agressif et Velasquez se fait inviter à
l'UFC.

Une
fois dans l'Octogone, Cain a continué à faire ses preuves. Brad
Morris et Jake O'Brien sont tombés comme les autres, respectivement
dès le premier round après deux minutes dix et deux minutes deux de
combat .

Lors
de son troisième combat dans l'Octogone, face à Denis Stojnic,
Velasquez a montré à quel point il avait élargi ses compétences
de combattant. Plutôt que de compter sur sa lutte, Cain a décidé
de se servir de sa boxe puissante et technique, pour venir à bout du
Bosniaque au milieu du deuxième round. Le combat répond à d'autres
questions, surtout au sujet du cardio ; souvent le point faible
des poids lourds. C'est la première fois que Velasquez va au delà
du premier round et il n'a montré aucun signe de fatigue.

Ses
preuves faites, Cain est prêt à passer au niveau supérieur.

Le
13 Juin 2009, Velasquez affronte Cheick Kongo. Plus grand, plus
expérimenté et meilleur boxeur, Kongo représente un vrai danger
pour Velasquez. Sonné au début de chaque round par les coups précis
et puissant du Français, Velasquez récupère et, grâce à sa lutte
largement supérieure de celle de Kongo, met son adversaire sur le
dos. Une fois au sol Cain se lâche, il envoi un nombre record de
coups. Il puni Kongo dans chaque round en route vers une victoire par
décision unanime.

Quatre
mois plus tard, lors de l'UFC 104, c'est Ben Rothwell qui se trouve
sur la route de Velasquez.

À
plus de 120kg, Rothwell fait parti de la nouvelle génération de
géants qui accroît la catégorie des poids lourds. Avec une
seule défaite au cours de ses 15 derniers combats, le combattant de
Team Miletich avait de l'élan à
son entrée dans l'Octogone et semblait prêt à faire une
charge vers la ceinture.
Mais Velasquez a rapidement mis fin à tout ses espoirs. Il domine le
premier round grâce à sa lutte, et après la reprise, il lui suffit
de 58 secondes pour finaliser Rothwell par TKO et se placer parmi
les challengers de la catégorie poids lourd.

Février
2010 Velasquez s'est retrouvé sur la dernière ligne droite vers un
combat pour le titre. Il ne lui reste qu'une seule obstacle à
franchir ; l'ancien champion du Pride, Antonio Rodrigo Nogueira.
Tous les critiques sont convaincues de la victoire du Brésilien,
Velasquez n'est pas assez puissant ou pas assez expérimenté pour
affronter une légende comme « Minotauro ».

Mais
Cain a d'autres idées en tête. Il n'est pas venu d'aussi loin pour
trébucher si proche de la ligne d'arrivée. Velasquez décroche un
combat pour la ceinture, et de façon impressionnante. Après le
premier coup de gong à deux minutes vingt, Cain améliore son
palmarès à 8-0, il devient le premier combattant à mettre KO le
Brésilien et il empoche le bonus de KO de la soirée.

Ce
samedi Cain se retrouvera face au plus grand défi de sa carrière
quand il affrontera Brock Lesnar, saurai-t-il
déplacer l'objet immobile ?

Les
fans Canadiens pourraient avoir la réponse à cette question en
regardant l'UFC 121 : Lesnar vs. Velasquez en direct sur
pay-per-view sur Shaw Cable et Canal Indigo, les fans en France
peuvent voir l'évènement le Samedi 30 Octobre à partir de 22h50
sur RTL 9 http://www.rtl9.com/UFC/