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Ivan Menjivar, orgullo salvadoreño

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“Debo reconocer que me encanta darle a
los fanáticos combates emocionantes.
Ese tipo de peleas son las que hacen crecer al deporte y estoy muy orgulloso de
poder regalarlas para que las disfruten” – Ivan Menjivar

En
el 2001 tuvo su primera experiencia como profesional. Ya pasaron 10 años desde
esa noche en la que debutó en el mundo rentado de las artes marciales mixtas. Pasó mucha agua debajo del puente y rivales
de incuestionable calidad, pero uno sobresale del resto: Georges St. Pierre. Sí, Ivan
Menjivar
que hoy pelea en la categoría gallo, fue el primer oponente del
canadiense en los pesos welter.

En UFC 132Esa
desventaja que aquel día entregó ante el actual
campeón
de UFC, también le regaló, aunque en menor proporción cuando debutó
dentro del octágono en los livianos con derrota frente a Matt Serra en 2004. Pero no se dio por vencido y retornó. El gran
regreso ocurrió el pasado 30 de abril
cuando noqueó categóricamente a Charlie Valencia. Ahora intentará
continuar bajo la senda del triunfo el próximo
sábado
frente a Nick Pace en UFC 133 dentro de las peleas que se podrán ver exclusivamente a través de Facebook.

“Es
un peleador cuyo estilo me gusta. Estoy contento de poder combatir con él”, relata
Menjivar. Recordemos que esta pelea podrá ser vista a través del Facebook de UFC Latino.

Con
29 años ya es todo un experimentado y conoce el camino a seguir para ser
exitoso, pero ahora está más enfocado que nunca. Antes era muy pequeño para las
categorías en las que se encontraba, sin embargo su debut en WEC lo mostró renovado y, si bien cayó
ante Brad Pickett, dejó en claro que
su nivel estaba intacto para enfrentar a los mejores de la categoría.

Su pelea será gratis por Facebook“Recuerdo
muy bien esa pelea, me encantó
realmente. Pero no fui inteligente, no lo estudié lo necesario y me di cuenta
que necesitaba hacer algunos cambios. Hice mejor las cosas con Valencia y por
eso salí con mi brazo en alto”, reconoce el oriundo de La Paz.

Siendo
uno de los verdaderos pioneros de este deporte en Canadá, país donde actualmente reside Menjivar, nos comenta cómo
fue evolucionando con el correr de los años.

“Cuando
empecé en esto, nadie entendía nada, es la verdad. Todos entraban al gimnasio y
preguntaban cómo era, si había reglas
y todo ese tipo de cosas que hoy suenan muy viejas. Ahora cuando un chico
llega, sabe que son las artes marciales
mixtas
y eso me llena de orgullo”, comenta Ivan.

“A
mí lo que me atrajo es que se podían hacer muchas cosas que en otros deportes
no y había un reglamento muy claro. Todos conocíamos qué estaba permitido y lo utilizábamos.
Podíamos golpear con las manos, con
las rodillas, con las piernas, hacer derribos, sumisiones,
eso fue lo que me enamoró de este
deporte”, explica el latino.

La
última vez que ingresó al octágono, fue en el evento record en la historia de
UFC en Norteamérica. Más de 50 mil
personas
desbordaron el Rogers Centre de Toronto y Menjivar cuenta sus sensaciones.

“Fue
realmente sorprendente. Todos me
apoyaban, fue asombroso. Nunca
imaginé nada igual y estoy eternamente
agradecido
”, concluye.

El orgullo salvadoreño peleará el próximo sábado
en exclusiva por nuestra página de Facebook frente a Nick Pace y ningún latino debe perdérselo, tal vez estemos hablando de
un futuro campeón.