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Ilir Latifi y la pelea de su vida

El
sueco Ilir Latifi se enfrentará con
el iraní Gegard Mousasi en la pelea estelar del UFC on Fuel TV 9 que se
realizará en Estocolmo, Suecia, el próximo sábado
6 de abril
. Tras el corte sufrido por Alexander
Gustafsson
en uno de sus últimos entrenamientos, su compañero de equipo
aceptó el combate más duro de su vida con tan solo cuatro días de anticipación
e intentará sorprender al mundo con un triunfo.

Cuando
surgió la noticia sobre el corte de Gustafsson comenzaron las preguntas sobre
su reemplazante. Pero cuando Dana White
confirmó el nombre del rival de Mousasi, la duda fue conjunta ¿Quién es Ilir Latifi? Lo primero que
se pudo averiguar era su cercanía con Alexander: Compañeros de entrenamiento.

Poco
a poco surgieron más datos, un registro como profesional de 8 triunfos, 2 derrotas y una pelea sin decisión.  Ese combate que no terminó fue porque con un slam, azotó tan fuerte a su rival contra
el suelo que el ring que no toleró
el impacto y colapsó. Ante tamaña
demostración de poder, ese 17 de mayo
del año 2008
se habló por primera vez de Latifi.

En
el circuito sueco “The Sledgehammer”
es un peleador muy conocido, pero su nombre no es común entre los seguidores de
otros países. Esta posibilidad de pelear en UFC la ha esperado durante toda su
carrera y, con tres victorias
consecutivas
, planea demostrarle a Gegard Mousasi que cometió un error
aceptando un combate que, para muchos, será un simple trámite.

Campeón nórdico de lucha y representante del equipo
sueco de la actividad, Latifi hizo la transición a las Artes Marciales Mixtas (MMA por sus siglas en inglés) pero no
olvidó sus orígenes. Recorriendo sus combates anteriores, ha derribado a quien
se le haya cruzado y los ha castigado en el suelo.

Con
3 triunfos por nocaut y 3 por sumisión, demuestra ser completo
en todas las áreas del combate siempre y cuando se encuentre por encima de su rival. Es un
competidor extremadamente explosivo
que eleva a sus oponentes con llamativa facilidad para castigarlos contra la
lona.

Como
es obvio, el amplio favorito es Mousasi quien se encuentra entre los 10
mejores peleadores de la categoría, pero al encontrarse con un oponente
motivado que, por estilo, puede complicarlo, tiene que cuidarse de no cometer
ningún error que puede ser fatal para su carrera.

“Sin
dudas se encuentra entre los mejores, es realmente muy completo y será un gran reto para mí enfrentarlo
en mi debut en UFC”, explica Latifi quien de ser casi un desconocido para la
mayoría pasó a encabezar una cartelera internacional.

Ilir no tiene presión, él aceptó la pelea más
dura de su corta carrera como profesional con menos de una semana de
anticipación y su rival es un consagrado a pesar de sus 27 años.

No me gustaría morir sin antes haber
aceptado todos los retos
. No quiero pensar cuando sea mayor ‘qué hubiera
pasado si…’, no me interesa tener ese sentimiento”, es la frase con la que Latifi
encara la oportunidad más grande de su vida.

Si Gegard Mousasi ingresa al octágono y
termina el combate en el primer asalto, nadie se sorprenderá, pero si Ilir Latifi da todo de sí y, al menos,
lleva al límite a su oponente ya habrá cumplido su deber. Si gana sería una de
las mayores sorpresas de la historia
del deporte, pero también quedaría algo muy claro: Todos los semicompletos de
UFC deberán tomar nota de un nuevo contendiente.