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Franklin vs. Griffin : Deux Grands Champions se Rencontrent

Un ancien champion de l'UFC, boxeur de préférence avec d’excellent technique au sol. Un des combattants le plus populaire du sport qui ne manque jamais une occasion de plaire à son public avec de combats divertissants. Voici en quelques mots simple et concis, Rich Franklin ou Forrest Griffin, et les deux champions vont se rencontrer ce week-end lors de l'UFC 126.

Avec
un palmarès de 9-2 avant d'arriver à l'UFC, Forrest Griffin s'est
retrouvé dans l'Octogone après le premier saison de The Ultimate
Fighter. Il a fait ses débuts officiels à l'UFC en finale de
l’émission de télé-réalité, et a concrétisé sa place en
battant Stephan Bonnar lors du combat de l'année 2005. On prétend
même que ce combat a sauvé l'UFC et le sport de MMA.

Quatre
victoires et deux défaites plus tard, Griffin a accueilli « Shogun »
Rua à l'UFC avec une étranglement au troisième round qui lui a
permis de gagner la soumission de la soirée. Avec cette victoire sur
la star du Pride, l'ancien officier de police de Richmond County en
Georgie est passé au niveau supérieur. A partir de ce moment là,
il n'était plus considéré comme un simple combattant divertissant,
il est devenu le challenger officiel de sa catégorie.

En
Juillet 2008, Griffin a disputé le titre poids mi-lourd de
l'organisation face à Quinton « Rampage » Jackson.
Non-seulement il est sorti victorieux, et avec la ceinture de
l'organisation autour de sa taille, mais il a gagné pour la deuxième
fois le combat de l'année.

Son
règne de champion n'a pas duré longtemps : Griffin a perdu la
ceinture par TKO face à Rashad Evans lors de son combat suivant. Le
premier champion de TUF a ensuite perdu un deuxième combat, face au
champion poids moyen de l'organisation Anderson Silva. Cependant,
malgré sa défaite, Griffin est gagnant, car il a remporté deux
fois la prime du combat de la soirée.

Un
telle prestation, sans compter son humour penché vers
l'auto-dérision, et cela n'est pas étonnant que Forrest soit un des
combattants préféré des fans.

Lorsque
Forrest faisait ses débuts à l'UFC, Rich Franklin avait déjà un
palmarès impressionnant de 13-1. Il avait fait le tour des autres
organisations de MMA, dont des combats au Japon et au Canada, et se
vantait déjà de trois victoires dans l'Octogone. Le soir où
Forrest a affronté Stephan Bonnar en finale du TUF, Franklin
affrontait la légende du sport Ken Shamrock en tête d'affiche.

Peu
de temps après, Franklin a gagné la ceinture de la catégorie des
poids moyens grâce à un KO au quatrième round face au vétéran du
MMA Evan Tanner. Ce qui lui a permis dans le même temps d'obtenir sa
place de coach lors de la deuxième saison du TUF.

C'est
lors de la télé-réalité qu'on a appris à connaître l'ancien
professeur de maths au Lycée d'Oak Hills dans l'Ohio. On a rencontré
un homme aimable, avec un dévouement et des véritables rapports
avec ses élèves lors de l'émission.

Une
fois sortie de la fameuse maison à Nevada, Franklin a défendu sa
ceinture deux fois. Nate Quarry, un vétéran de la première saison
du TUF, est tombé par KO dès le premier round. David Loiseau a
survécu plus longtemps, mais cela n'a pas empêché de se faire
dominer par le champion au cours de leur combat de cinq rounds.

C'est
alors que Franklin est tombé face à sa bête noire, Anderson Silva.
Ce dernier était plus rapide, plus technique et avec un allonge
supérieur au sien, Franklin ne pouvait rien face au champion
Brésilien et tombe par KO dès le premier round, perdant sa ceinture
par la même occasion.

Franklin
a grimpé l'échelle des classements grâce à des victoires face à
Jason MacDonald et Yushin Okami pour gagner le droit d'affronter
Silva une deuxième fois. Cette fois-ci, Franklin a réussi à faire
durer le combat jusqu'au deuxième round mais le résultat est le
même. Malgré ses deux victoires, le Brésilien continue jusqu'à ce
jour de considérer Franklin comme un grand champion. Ce
qui témoigne du respect mutuel qu'il existe entre ces deux
hommes.

Une
victoire de plus en poids moyen, face à Travis Lutter, et « Ace »,
le sosie de Jim Carrey, a décidé de changer de catégorie. Et
depuis Septembre 2008 il s'est frayé un chemin en MMA en tant que
combattant poids mi-lourd. On ne peut pas dire que son parcours ait
été facile dans sa nouvelle catégorie, avec trois victoires pour
deux défaites il n'a pas encore retrouvé sa dominance des débuts
de sa carrière. Cependant avec des victoires sur Wanderlei Silva et
Chuck Liddell, ainsi que des primes du combat de la soirée et KO de
la soirée, on peut dire qu'il est à l'aise.

Avec
de tels combattants, on est sûr du show pour ce week-end, et
l'unique moment qui va déplaire aux fans dans ce combat, c'est quand
un de ces deux champions sera déclaré perdant.