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El Regreso de Tito Ortiz

Por Armando Alvarez - Cuando uno piensa en el UFC y sus 16 años de existencia unos cuantos nombres vienen a la mente el lo que son los peleadores mas populares en ese tiempo.  Royce Gracie por supuesto, Ken Shamrock, y Randy Couture.  La cuarta persona que muchos mencionan regresa al octágono después de un tiempo fuera de el.  18 meses para ser exacto.  Ese guerrero es Tito Ortiz.

Por Armando Alvarez

Cuando uno piensa en el UFC y sus 16 años de existencia unos cuantos nombres vienen a la mente el lo que son los peleadores mas populares en ese tiempo.  Royce Gracie por supuesto, Ken Shamrock, y Randy Couture.  La cuarta persona que muchos mencionan regresa al octágono después de un tiempo fuera de el.  18 meses para ser exacto.  Ese guerrero es Tito Ortiz.

Ortiz, que desde entonces se caso con la actriz del cine adulto Jenna Jameson y es padre de niños gemelos nacidos en marzo, esta de vuelta en el UFC lleno de energía y con deseos de regresar a esos momentos cuando disfrutaba de ser campeón mundial en las 205 libras, y uno de los peleadores de MMA mas evitado en el mundo.

Este sábado Ortiz se enfrenta de nuevo a Forrest Griffin, ex campeón de la misma división a quien el “Huntington Beach Bad Boy” venció en abril del 2006.  Esta contento de volver a pelear y de escuchar y sentir ese calor de la fanaticada.

“Eso lo que ha extrañado mas.  Caminar hacia el octágono y sentir la energía del publico,” dijo Ortiz.  “Yo no he sentido esa energía en 18 meses.  También extraño cuando el arbitro me alza la mano después de una victoria.  Esos es algo que no ha pasado en casi dos años.  Yo ha trabajado muy pero muy duro los últimos seis meses para este momento.  Estoy físicamente, mentalmente, y emocionalmente preparado para este combate.”

El peleador de 34 años se enfrentara a una cara conocida en Griffin.  Ortiz lo derroto por puntos en una pelea muy reñida.  Cuanto comenzó a pensar en su regreso Ortiz quería pelear con alguien clasificado, peligroso, y Griffin era el candidato perfecto.

“Forrest ha ganado un titulo desde ese tiempo y ha mejorado muchísimo, pero yo también ha mejorado,” dijo Ortiz.  “En aquel tiempo yo tenia problemas en la espalda y en las rodillas.  Yo no soy un peleador que busca excusas para mis derrotas pero es verdad, yo estaba lastimado y continúe con esa pelea porque habíamos vendido esa arena completa.

“Algo que siempre recordare de esa noche fue cuando Forrest me dijo que lo que quería esa noche era solo mi respeto.  Pues Forrest tiene mi respeto.  Forrest se lo gano esa noche y por eso pienso que esto va a ser una gran batalla.  Muchas veces las revanchas resulta ser mejores que las primeras peleas.  Yo estoy alegre que Forrest acepto esta pelea.  Ahora veremos si esta listo para la lluvia de puños que le va a caer encima.”

Esta pelea es la primera de un contrato de seis peleas que Ortiz firmo con el UFC.  Esto quiere decir que Ortiz esta bien serio de pelear por los próximos años especialmente después de los problemas que tuvo con el presidente de la compañía Dana White.

“Ya esos problemas están en el pasado.  Lo único que estoy molesto porque Dana viaja tanto que no tengo a nadie a quien acariciar todas las noches,” dijo Ortiz con una risa. 

“Pero en serio, ya que estoy de regreso mi meta es ganar otro campeonato semi pesado.  Yo firme ese contrato porque se que voy a estar aquí por largo tiempo, y ya hable eso con Dana White.  Yo quiero terminar mi carrera con el UFC, por eso después de esas seis peleas voy a firmar otro contrato para seis mas.  Solo tengo 34 años.  Randy Couture comenzó su carrera a los 34 años. 

“Estoy de regreso con una espalda nueva.  Ya no tengo los problemas que me dañaron por tantos años.  Ahora me siento bien.  Puedo hacer cosas en mi entrenamiento que no podía hacer anteriormente.  Estoy listo para ganar otro campeonato.  Para hacer eso tengo que derrotar a unos cuantos peleadores y Forrest Griffin es uno de ellos.”

Para esta pelea algo le sucede a Tito Ortiz a lo que no esta muy acostumbrado.  Las apuestas están contra el.  Muchos fanáticos piensan que Ortiz ganara, pero los analistas no piensan igual.  Mientras que Ortiz has estado fuera del octágono por ese año y medio, Griffin ha estado activo peleando con algunos de los mejores peleadores del mundo.

“Para mi es extraño no ser el favorito.  Como cambian las cosas,” dijo Ortiz.  “Pero a mi me gusta cuando las apuestas no están a mi favor.  Por eso voy a entrar a este combate tratando de demostrar que todavía soy uno de los mejores del mundo.  Tengo mucha determinación y voy a pelear con mucho corazón.  Voy a disfrutar de esos 15 minutos de pelea y voy a evitar hacer los errores que me costaron varias victorias.  Voy a dejarlo todo en ese octágono.” 

Y ahora Ortiz peleara mas duro todavía ya que tiene dos nuevos miembros de la familiar a quien mantener, sus hijos mellizos Jesse y Journey.

“Ya tengo un hijo de 7 años Jacob a quien le a dado de comer y ahora tengo a Jesse y Journey que son dos bocas mas que tengo que alimentar,” dijo Ortiz.  “Yo nací para ser padre.  Yo tuve una crianza difícil y no quiero lo mismo para mis hijos.  Por eso me voy a esforzar aun mas en este deporte y tengo que pelear frente a los mas grande y Forrest es uno de ellos.  El es ex campeón, uno de los 5 mejores del mundo, y por eso no tengo nada que perder en esta pelea.  Las personas que ordenen esta pelea por pague-por-ver verán que su dinero fue gastado de una buena manera.”

“Yo he peleado por 12 años.  Gane el campeonato después de solo un año y media como profesional.  Defendí mi campeonato por cuatro años consecutivos, mas tiempo que cualquier otro campeón en la historia del UFC.  Los fanáticos saben lo que pueden esperar de mi.  Le voy a dar un verdadero espectáculo.”