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El prodigio del octágono

Jay Dee Penn, más conocido como BJ Penn es un hombre con talento natural para los deportes de combate. Con tan sólo tres años de entrenamiento ¨el prodigio¨ recibió el cinturón negro en jiujitsu y logró la hazaña de conquistar el campeonato mundial de esa especialidad en Brasil. Penn se convertiría en el practicante de jiujitsu más condecorado en la historia de los Estados Unidos.

Sus logros llamaron la atención del Ultimate Fighting
Championship y su debut se concertaría en el UFC
31. Como relata en su libro más reciente,
BJ nunca pensó ser un profesional de artes marciales mixtas:

¨Nunca planee ser un luchador: una cosa sucedió
atrás de otra. Antes que me diera cuenta estaba detrás de la cortina esperando
entrar para enfrentar a Joey Gilbert¨, explica Penn.

BJ Penn vs Diego SanchezEl hawaiano es uno de los atletas más reconocidos en
su tierra natal. BJ es el prototipo del peleador de jaula, un hombre que no
teme pelear cuando sea y con quien sea. Su enfrentamiento con Lyoto Machida en
Japón, allá por el año 2005, habla por sí solo. En un combate pautado en la
categoría de los completos, Penn demostró su coraje al enfrentar a un oponente de mayor envergadura
física. Como todo guerrero, BJ se muestra dispuesto a probar sus límites y
entregar hasta lo último en cada combate.

Luego de haberse convertido en el segundo peleador
en la historia del UFC en ganar títulos en categorías distintas (ligero y
welter), es difícil mantener la motivación para seguir compitiendo en ese nivel. BJ ha ganado
solamente uno de sus últimos cuatro combates y, a veces, el talento natural no
alcanza si no es acompañado con horas de entrenamiento. 

Si bien ya no tiene nada que probar en este deporte,
BJ siempre estará a una victoria de la pelea por el título y, teniendo en
cuenta que su rival de turno es Nick Díaz
(campeón de Strikeforce), esta
posibilidad es aún más plausible.

Luego de la reciente lesión que impide a St-Pierre
competir y poner su título en juego en la velada del UFC
137, el enfrentamiento entre Penn y Díaz
pasará a encabezar la cartelera del 29 de octubre. Este enigmático combate será
disputado a tres rounds.

Nick Díaz perdió recientemente su oportunidad de
disputar el título de las 170lbs del UFC por faltar a los compromisos
mediáticos previos al combate. El encuentro del 29 de octubre marcará su retorno a la organización luego de cinco
años de ausencia. El chico malo de Stockton, California ha estado compitiendo
en el Dream de Japón y en Strikeforce de los Estados Unidos, acumulando una impresionante
racha de diez victorias consecutivas.

Penn tendrá la oportunidad de demostrar que aún
tiene tela para cortar en esta división. Díaz es joven, experimentado y
sumamente atrevido. Su boxeo es de
lo mejor de la categoría. Pese a no tener el poder para terminar el combate con
un solo golpe, su repetido acoso y los innumerables golpes que arroja desde
ángulos extraños lo convierten en una pesadilla para la mayoría de sus rivales.
El alumno de Cesar Gracie también conoce de sumisiones y siendo un cinturón
negro en jiujitsu, es una amenaza en el suelo tanto como de pie.

BJ Penn siempre depende de sí mismo. ¿Podrá superar
el escollo que representa Nick Díaz?