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¿El final está cerca para Jorge Rivera?

El
próximo viernes 20 de enero Jorge Rivera
regresará al octágono luego de sufrir dos derrotas en 2011 para enfrentarse con
Eric Schafer en un combate pactado
en la categoría de peso medio. Sin embargo, más que una simple pelea esa noche
posiblemente estará en juego la carrera de “El Conquistador”.

Con
39 años sobre su espalda, no todo es
sencillo para Jorge Rivera. Con tantos años de sufrir duros entrenamientos la
mente por momentos se toma vacaciones y necesita nuevos aires. Ininterrumpidamente
desde el año 2003, este peleador de raíces latinas a participado al menos una vez
por año de un evento dentro del octágono y, en varias ocasiones, lo ha hecho
frente a rivales encumbrados por posibilidades importantes.

Rivera en UFC 80En
su debut, en el UFC 44, derrotó al
canadiense David Loiseau, quien
tiempo después pelearía por el cinturón. También ingresó al octágono con ex
campeones como Rich Franklin, quien
lo sometió en el tercer asalto tras un duro encuentro. El nivel de sus
oponentes tuvo tantos vaivenes como su carrera.

A grandes victorias las siguieron preocupantes caídas y nunca pudo
estabilizarse en una categoría en la cual siempre dio espectáculo. Tras el
fallecimiento de su hija (a quien tiene tatuada en el pecho, a la altura del corazón)
decidió reenfocarse en las artes marciales mixtas para intentar regalarle algo.

Rivera vs BispingLos
triunfos se sucedieron ante Nissen
Osterneck
, Rob Kimmons y Nate Quarry, entonces llegó la gran
oportunidad que estaba buscando: Un nombre importante. Y fue Michael Bisping el seleccionado para
tal combate. Mucho se habló antes y después, ¿qué hubiera pasado si el inglés
no conectaba un rodillazo ilegal en forma intencional? Nadie lo sabe, pero la
victoria terminó siendo sin atenuantes para el oriundo de Inglaterra.

Tras
eso siguieron los continuos coqueteos de un combate con el italiano Alessio Sakara (pospuesto en 3
ocasiones) que nunca sucedió y se cruzó en su camino Constantinos Philippou, quien lo derrotó por decisión en su última
presentación, en el UFC 133.

Ahora
se presenta su último gran objetivo: Eric
Schafer
.

“Eric
es muy grande para la categoría, se nota que hasta hace poco peleaba en los
semipesados. Es muy habilidoso y
posee un excelente juego de piso”, reconoce Rivera.

Entonces
¿Por dónde pasará la estrategia de
Jorge? Seguramente intentará mantener el combate de pie, como en la mayoría de
las peleas de su carrera. Si bien se defiende muy bien en el suelo, 12 de sus 18 victorias fueron por la
vía del nocaut por lo que sería
ilógico buscar llevar al piso a un grappler de la calidad de Schafer.

Pase
lo que pase esta podría ser la última pelea para “El Conquistador”, un
orgullo para todos los latinos ya que siempre ha dejado su alma dentro del
octágono. Ese tipo de peleadores a los que nunca se les podrá reprochar por su
actitud, sino que siempre se lo felicita por brindarse al máximo.

Eric
Schafer es el hombre elegido ahora, Jorge Rivera estuvo cerca de retirarse hace
un par de meses pero decidió seguir. Veremos qué sucede luego del viernes
cuando ingrese por decimoquinta vez
al octágono más famoso del mundo.