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El adiós a un grande: Randy Couture

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Luego
de una ilustre carrera de más de 14 años,
Randy Couture pisó la lona del octágono por última vez el pasado sábado por la noche. Difícilmente habrá soñado
la despedida de la forma en que ocurrió, siendo noqueado de forma espectacular
por el brasileño Lyoto Machida. Lo cierto es que muchas veces el deporte es
ingrato con aquellos quienes tanto se han brindado y lo han engrandecido. Randy
fue tres veces campeón mundial de los pesados y ostentó el cetro de los
semipesados en dos oportunidades, convirtiéndose en el primer luchador en
conseguir títulos en dos divisiones
distintas. 

Esta
vez no hay vuelta atrás. “El Natural” parece haber madurado esta decisión ya
hace un tiempo:

“No
me van a volver a ver. Esto es todo” dijo Couture. “He estado pensando esto por
mucho tiempo, y esta era la pelea que yo quería (antes del retiro).”

Couture
demostró que disciplina y dedicación son los pilares fundamentales en la carrera de un deportista de élite. “El
Natural” logró lo que muy pocos al convertirse en campeón mundial de los pesos
pesados a los 43 años de edad. Para
Couture la edad es sólo un número y no la razón principal por la que decidió
tomar esta determinación:

“Estoy
más saludable que nunca. Me siento genial. Absolutamente tengo la capacidad de
continuar compitiendo en este nivel. Pero siento que ya lo estiré demasiado. No
quiero esperar a tener una lesión y los médicos me digan que ya no puedo
competir más. Sé que eso puede afectar todo el resto de las cosas que hago. Me
gusta cazar, andar en bicicleta. Estoy sano y quiero disfrutar de la vida fuera
del octágono”.

El “Capitán
América” se retira con sus propias
condiciones. Seguirá vinculado al deporte pero desde otro lado, ya no como
luchador sino como empresario. Randy es dueño de la marca “Xtreme Couture” que
incluye una línea de ropa y una serie de gimnasios que llevan el mismo nombre. Asimismo
podrá concentrarse en su prolífica carrera actoral que lo ha tenido como
protagonista en películas taquilleras como “The Expendables” o  “Redbelt”:

“La
actuación es lo que me interesa ahora. Eso es lo que probablemente haré en los
próximos 10 o 15 años.”

A lo
largo de su carrera, Randy ha acumulado un récord de 19 peleas ganadas y 11
perdidas, marca que si bien no impresiona, es de respetar debido al nivel de competencia que ha enfrentado
Couture durante todo ese período.

Quién
podrá olvidar su trilogía con Víctor Belfort, a quien derrotó en dos
oportunidades; la primera de ellas cuando el brasileño era un joven en ascenso
y años más tarde cuando ya era considerado como uno de los mejores artistas
marciales del planeta.

Cómo
no recordar su debut allá por 1997
cuando enfrentó al gigante Tony Halme de 300lbs de peso y cuya mirada espantó a
más de uno. La mole se abalanzó directamente sobre Randy que recurrió a la
única herramienta que poseía en aquel momento: su lucha. Con un derribo de doble pierna, hizo caer al gigante sobre
la lona, tomó su espalda y lo sometió por estrangulamiento. Esa misma noche,
“El Natural” enfrentó a Steven Graham, otra bestia de 290lbs. En aquel tiempo,
la utilización de guantes era
optativa por lo que Graham decidió salir a golpear sin ellos. Couture dominó
nuevamente gracias a la superioridad en la disciplina de la lucha.

Randy
Couture ha presenciado la evolución
del deporte desde sus orígenes hasta lo que es hoy en día, un deporte que mueve
una industria a su alrededor. Pasará a la historia por ser protagonista de la
primera temporada del reality show “The
Ultimate Fighter
”, un concepto que revolucionó el deporte y lo acercó a las
masas. Como entrenador de su equipo,
supo transmitir toda su sapiencia con una claridad asombrosa liderando a un
grupo de jóvenes con aspiraciones a convertirse en la futura estrella del
deporte.

Las
artes marciales mixtas aún no han tocado su techo en lo que ha audiencia y popularidad se refiere. ¿Quién hubiese imaginado hace 10 años que
el UFC llegaría al Rogers Center de Toronto con 55.000 espectadores
presenciando el retiro de una leyenda? El UFC ha desembarcado en países como Alemania, Inglaterra, Australia, Emiratos
Árabes, Brasil
y esto es sólo el comienzo. El crecimiento es vertiginoso y
gran parte de ello se debe a hombres como Randy Couture.

Contrario
a lo que muchos aún piensan o pensaban años atrás, las artes marciales mixtas
no son practicadas por un grupo de reos o malhechores. Couture es un claro
ejemplo de esto. Un caballero dentro
y fuera del octágono. Respetuoso de
sus rivales y del deporte al que le ha dedicado su vida.

Pese
a las disputas que pudo haber tenido con la organización, Couture decidió retirarse en el sitio que lo catapultó
a la fama: el octágono. Será por siempre identificado con el Ultimate Fighting
Championship. El “Capitán América” se ha probado con los mejores luchadores y
nunca ha esquivado los desafíos.

 La figura del inoxidable campeón perdurará por
siempre y es por ello que ha pasado
a formar parte del Salón de la
Fama del UFC. Randy emprenderá un nuevo camino, aunque será
por siempre un embajador de las artes marciales mixtas y una voz autorizada en
todo lo referido a la materia. Esperamos que pueda seguir vinculado con la
organización y de esta forma aunar esfuerzos en la batalla para que las artes
marciales mixtas sean sancionadas en los 50 estados de Norteamérica.