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Du lourd chez les légers

Avec sa deuxième victoire sur B.J.
Penn, Frank Edgar a confirmé son statut de champion de l'UFC, et par
la même occasion changée le paysage de la catégorie des poids
légers. Voici un petit aperçu des principaux concurrents.

Gray Maynard

Le seul combattant qui a pu battre le
champion, Gray Maynard représente sans doute la plus grande menace
pour le titre. Plus lourd et plus fort physiquement, « The
Bully » (la Terreur) pourrait se servir de sa lutte pour
dominer le champion, comme lors de leur première rencontre, et
gagner par décision. Malgré son palmarès sans faute de 10-0-0,
Maynard reste un combattant unidimensionnel et prudent. Il compte
beaucoup sur sa lutte et ne prend pas de risques dans ses combats,
Edgar pourrait le surprendre avec sa boxe plus technique et sa
vitesse.


Nate Diaz

Le mauvais garçon de Stockton est un
danger pour tous ses adversaires, comme il l’a démontré lors de
son dernier combat contre Marcus Davis. Sa boxe peu orthodoxe pose
des problèmes à tout le monde, et
ses soumissions au sol font qu'il est dangereux quelque soit sa
position dans la cage. A cause de sa taille (1m82), Diaz a dû
mal contre des lutteurs, tout comme son frère Nick. Si Edgar réussit
à éviter les poings de Diaz, il pourrait sûrement le dominer en
gagnant par décision.


Takanori Gomi

Malgré des débuts difficiles à l'UFC
« The Fireball Kid » a eu un retour de forme dans son
dernier combat contre Tyson Griffin avec une victoire par KO au
premier round. L'ancien champion poids léger de Pride a construit sa
carrière avec des KO contre des lutteurs comme Edgar. Le Japonais a
montré des faiblesses au niveau cardio dans ses combats récents, ce
qui peut présumer qu’il risque de passer une très mauvaise soirée
contre Edgar, qui impose un rythme très soutenu tout au long de ses
combats.


George Sotiropoulos

L'Australien est invaincu en six
combats à l'UFC, et ses victoires récentes sur Joe Stevenson et
Kurt Pellegrino le positionne sur la courte liste des challengers.
Une ceinture noire de JJB, Sotiropoulos a aussi une boxe très
précise et technique ainsi qu'un bon niveau en lutte. Il est
inexpérimenté dans la compétition à haut niveau, une situation
qui devrait être réglée d'ici peu.


Evan Dunham

Malgré un record parfait après 11
combats, Evan Dunham est passé relativement inaperçu jusqu'à sa
victoire récente face à Tyson Griffin. Le résident d'Oregon a une
base de lutte et de jiu-jitsu, mais c'est son agressivité et ses
coups puissants qui lui ont énormément servi à l'UFC. Une victoire
face à Sean Sherk, à l'UFC 119 en fin du mois, devrait
le placer parmi des challengers pour la ceinture de la catégorie.


Clay Guida

Guida, comme le champion, est un as du
cardio. Il impose un rythme très soutenu dans tous ses combats qui,
en combinant sa lutte et sa boxe puissantes, lui permettent de
dominer la plupart de ses adversaires. Moins technique que le
champion, surtout au sol, il sera obligé de pousser ce rythme à ses
limites pour gagner une éventuelle décision contre Edgar.


Joe Lauzon

Depuis ses débuts à l'UFC en 2005,
une victoire éclaire contre l'ancien champion des poids légers,
Jens Pulver, on attend de grandes choses de Joe Lauzon. Et on n'est
jamais déçu. En huit combats à l'UFC, le résident de
Massachusetts a gagné trois fois la soumission de la soirée, deux
fois combat de la soirée et une fois KO de la soirée. En plus,
Lauzon n'arrête pas de progresser
au niveau technique.


Ross Pearson

Le champion du TUF 9 représente le
grand espoir des Britanniques dans la catégorie des légers.
Invaincu en trois combats à l'UFC sa boxe est propre et puissante,
ce qui lui a permis d’être classer parmi les meilleurs de l'UFC et
il continue d'améliorer sa lutte et son jeu au sol.