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“Cowboy” Cerrone abre la cartelera principal en el UFC 160

Este sábado, en Las Vegas, tiene lugar el UFC 160 y en juego está la corona
pesada del mexicano Caín Velásquez
ante el retador, Antonio “Big Foot”
Silva
, en un evento lleno de peleas con mucha calidad, incluyendo la de
peso ligero entre Donald “Cowboy”
Cerrone
y KJ Noons.

Cerrone
(19-5)
busca en este combate regresar a los
primeros planos en las 155 libras,
lugar donde estuvo en su primer año en el UFC,
el 2011, pero que tras dos derrotas ante Nate
Díaz
y Anthony Pettis, se ha
alejado de la cima, aunque se mantiene entre los diez mejores de la división. “Cowboy”
está en un momento de su carrera en que sabe que no está muy cerca del título,
pero también sabe que cualquier racha de triunfos lo puede acercar a la
oportunidad titular que todos anhelan en esta organización.

En ese 2011, él hilvanó cuatro victorias al
hilo y sólo la derrota ante Díaz evitó que luchara por la corona ligera. El
fracaso ante Pettis en enero pasado, por nocaut, lo alejó de los primeros cinco
en su peso, aunque aún se mantiene entre los diez mejores ligeros.

Ahora, la tarea que tiene es ganar y tratar
de subir de vuelta la ladera del ranking en su peso, una división muy fuerte (tal
vez la mejor), pero calidad tiene dentro del octágono para lograrlo. Tal vez, su problema sea de concentración
en las grandes citas.

Sus dos derrotas ante Benson Henderson y una ante Jamie
Warner
en peleas titulares en el WEC y las otras ante Díaz y Pettis en
combates eliminatorios demuestran que él ha fracasado en sus citas más
importantes. Sin embargo, no es el primer atleta que pasa por eso y muchos se
han recuperado para después brillar. Recordemos, por ejemplo, a Michael Jordan
y Lebron James en la NBA, por sólo citar dos.

La interrogante, pienso, es ver si se puede
recuperar de esas caídas y levantarse para brillar en el octágono. El primer
paso es ante Noons (10-5), quien debuta en el UFC, viene de Strikeforce (donde compitió sin éxito una vez por el
título ligero) y, que tras dos derrotas al hilo, está urgido de salir
triunfador en su debut. Nada de buenas impresiones ni fracasos dulces. Hay que
ganar bajo cualquier circunstancia. Así de sencillo.

Cerrone es más experimentado, ha estado más
en el candelero y es el favorito. Pero ya hemos visto en este deporte de las Artes Marciales Mixtas (MMA por sus siglas
en inglés)
que nunca se sabe lo que va a pasar dentro de la jaula. Si no,
pregúntenle a Alistair Overeem
cuando perdió ante Antonio Silva, quien busca destronar a Caín en este UFC 160. El estar en esa posición de
tratar de regresar a los primeros planos de su división le pone más pimienta a
su actuación contra Noons. Calidad tiene de sobra; basta recordar lo que hizo
en el 2011 con cuatro convincentes
triunfos antes de perder con Díaz.

Lo que le falta es dar ese pasito en los
grandes eventos. A sus 30 años, él está en esa encrucijada, donde peleas por
honor, por ser tu profesión y por otra oportunidad titular. No creo que tenga
que salir a probar su calidad, sino que debe salir a demostrar que aún le queda
gasolina y que hay un último viaje a la corona ligera disponible.

La primera escala es este sábado en Las Vegas. Su pelea con KJ Noons es la
que abre la cartelera principal del UFC
160
. Es decir, tiene la responsabilidad de dejar el escenario listo para lo
que viene después.

Ahí veremos si ha comenzado una nueva
travesía para Donald Cerrone.

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