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Cinco peleas memorables de Vitor Belfort

En 1997 (año en el que debuta Vitor Belfort
en el UFC) el deporte daba sus primeros pasos y nadie podía imaginar que se
convertiría en lo que es hoy, un deporte de masas. Belfort, un muchacho de 19
años con un físico privilegiado, pisaría por primera vez el octágono en el UFC
12
y pronto ganaría el apodo de ¨el fenómeno¨ por sus destrezas demostradas en
la jaula. Las siguientes son cinco de sus más recordadas peleas, antes de verlo de nuevo en acción en UFC 133 contra Akiyama:

Frente a Tra Telligman en el UFC 12 (7 de
febrero de 1997)

Belfort tendría su bautismo en el UFC frente a Tra Telligman,
un representante del equipo ¨Lion´s Den¨ de Ken Shamrock. Esa misma noche, el brasileño derrotaría a dos
oponentes y se coronaría como campeón del torneo de los pesados. Telligman no
tuvo respuestas frente a la velocidad y ferocidad de un Belfort con hambre de gloria. El combate no
tuvo equivalencias y ¨el fenómeno¨se llevó la victoria por sumisión verbal. El
norteamericano fue un mero espectador y su rostro se llevó la peor parte.

Belfort responde a sus fansFrente a Tank Abbott en el UFC 13 (30 de mayo
de 1997)

Tank Abbott era uno de esos peleadores callejeros que entraba
al octágono con una sola arma: su tremenda mano derecha. Un peleador unidimensional
como Abbott no tenía nada que hacer en el octágono frente a un artista marcial
como Vitor Belfort. El oriundo de Río de Janeiro, fue demasiado veloz para un
Tank Abbott que nunca pudo encontrarlo. Victoria por nocaut técnico en 52
segundos del primer round.

 

Frente a Wanderlei Silva en el UFC Brasil (16
de octubre de 1998)

El UFC llegaría a Brasil por primera vez y Belfort
enfrentaría a un compatriota en Wanderlei Silva. El ¨asesino del hacha¨ era conocido por su estilo
agresivo y vehemente. Sus antecedentes previos señalaban que todas sus peleas
ganadas habían sido finalizadas por la vía rápida. Esta era la primera
aparición de Vitor luego de la derrota frente a Randy Couture un año atrás. En
tan sólo 44 segundos, Belfort acabaría con Silva con una lluvia de golpes de
puño que hizo retroceder y colapsar a un Wanderlei desbordado por la velocidad
y fiereza de su oponente. De esta forma, Vitor se convertía en el striker más
peligroso de las artes marciales mixtas.

 

Belfort emblema del UFCFrente a Marvin Eastman en el UFC 43 (6 de
junio de 2003)

Dos de los semipesados más explosivos de aquel
momento chocarían y uno de ellos se llevaría la peor parte. Marvin Eastman
saldría del octágono con uno de los peores cortes en la historia del UFC,
producto de un tremendo rodillazo del brasileño. La herida en la parte superior
de su ceja era tan profunda que podía verse el cráneo a través de ella. Vitor
lució como el de las viejas épocas: agresivo, letal y despiadado. Con el clinch
de Muay Thai controló a su oponente y conectó un rodillazo que envió a Eastman
a la lona. Vitor no le dio respiro y lo terminó con su golpe a ras de lona en
apenas un minuto.

 

Frente a Rich Franklin en el UFC 103 (19 de
septiembre de 2009)

En 2009 Belfort volvería al octágono de las pasiones
luego de casi cinco años de ausencia. Su rival de turno era el veterano del UFC
y ex campeón mediano, Rich Franklin. El combate fue pautado en un peso acordado de
195lbs. Luego de un minuto de estudio, ¨el fenómeno¨ conectó un gancho de
izquierda que aturdió a Franklin y lo llevó a la lona. Vitor no perdió tiempo y
aprovechó ese instante para lanzar una combinación de golpes que obligaron al
referí a intervenir.