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Peleas de peso completo en UFC 137

El sábado 29 de octubre será tiempo de definiciones para los exponentes de la categoría máxima en UFC 137. Por un lado, el croata Mirko Cro Cop y Roy Nelson batallarán por la permanencia en la organización. Por el otro, Cheick Kongo y Matt Mitrione chocarán en el centro del octágono para disputar un lugar entre los futuros aspirantes al título. 

irko Cro Cop es una de las pocas leyendas en actividad que ha logrado hacer la transición exitosa desde el mundo del Kickboxing (K-1) al de las Artes Marciales Mixtas. Mirko se adjudicó el torneo de pesos libre del Pride en septiembre del 2006, lo que es hasta el día de hoy, su máximo logro como profesional. En aquella noche, se vio lo mejor de su repertorio, noqueando de forma dramática a Wanderlei Silva con su marca patentada: la patada a la cabeza de izquierda. Más tarde, entraría nuevamente al ring para terminar con el trabajo frente a Josh Barnett. Parece mentira que hayan pasado cinco años desde aquella epopeya.

Cro Cop vs SchaubLa reidad de hoy es completamente distinta para el croata. Desde su llegada al UFC, sólo se han visto algunos flashes de lo que fue su instinto del pasado. Luego de dos derrotas en sus últimas presentaciones, Cro Cop intentará cambiar esa imagen deslucida o morir en el intento:

“Si pierdo le diré a la gente que me perdone por haberle hecho perder el tiempo. Eso es todo lo que puedo decir. Desapareceré del UFC y le pediré disculpas a los directivos que me han tratado como un rey y no pude estar a la altura de las circunstancias. No quiero vivir de la gloria del pasado. Eso pienso, he entrenado duro para esta pelea” explica Mirko.

Su oponente, Roy Nelson, también se encuentra con la soga al cuello. Sus últimas caídas frente a durísimos contendientes en Frank Mir y Junior Dos Santos, lo han dejado al borde de la cornisa. Para este campamento de entrenamiento, Nelson ha adoptado un nuevo rol, el de alumno. El “gordito simpático” del UFC ha demostrado la humildad de los grandes para aprender de sus errores. “Big Country” se prepara a conciencia junto a su último verdugo, Frank Mir. Para este combate, Nelson ha estado trabajando específicamente en su boxeo defensivo. Sus desplazamientos serán la clave para evitar el castigo que viene absorbiendo en sus últimos encuentros. El peso es otro factor a tener en cuenta.  En su campamento aseguran que subirá a la báscula con 240 lbs de peso (20lbs menos que el límite de la categoría). Para Nelson, el negocio está en la lona. Habiendo recibido su cinturón negro a manos de Renzo Gracie, es fácil percibir que tendrá una notable ventaja si logra llevar el combate al piso. Un Roy Nelson inspirado y físicamente apto puedo poner en aprietos a cualquier peso completo.

Kongo vs BarryCheick Kongo y Matt Mitrione enfrentan otra realidad. Quien salga airoso de este enfrentamiento estará más cerca de la pelea por el título. Recordemos que Frank Mir y Antonio “Minotauro” Nogueira estarán disputando su lugar como contendiente número uno cuando se enfrenten el 10 de diciembre en el UFC 140.

Sin embargo Matt Mitrione es el hombre del momento. Su récord profesional es perfecto, cinco victorias y ninguna caída. Cuatro de esas victorias han sido dirimidas antes del límite, hasta ahora lleva todo lo necesario para contender al título. Es cierto también que Mitrione no ha enfrentado a nadie del calibre de Cheick Kongo. El francés Mitrione vs Morecraftviene de una victoria agónica sobre Pat Barry, renaciendo de las cenizas cuando todo parecía indicar que besaría la lona. Una revancha con Caín Velasquez es algo que muchos quisieran ver, y podría. Este será un duelo de strikers que por lo mismo promete acción 


¿Prevalecerá la experiencia de Kongo por sobre la juventud de Mitrione o será al revés?

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